On-board diagnostics for heavy-duty vehicles: Considerations for Mexico

Published: 2014.02.24

On-board diagnostic (OBD) systems monitor the performance of engine and after-treatment components including those responsible for controlling emissions. Historically, OBD systems were first deployed in light duty vehicles (LDVs), in 1991 the United States and 10 years later in Europe. Those first OBD systems were very basic and had very little standardization, meaning that each manufacturer adopted a different system to derive and provide data to drivers and mechanics. By 1996 the OBD system was standardized and the monitoring and emission limits for malfunction were unified across US manufacturers. OBD was introduced to heavy-duty vehicles (HDV) in 2005 in Europe. The phase-in schedule of U.S. Environmental Protection Agency (EPA) OBD requirements started with medium-duty vehicles, as an extension of technologies adopted for LDVs, and now covers the heavier categories.

Intended to support the regulatory process around revision of heavy-duty emissions standards in Mexico (NOM 044), this paper focuses on the deployment schedule for OBD on HDVs for Europe and the U.S. and presents the main technical features of these two advanced OBD programs.


Los sistemas de diagnóstico a bordo (DAB) monitorean el desempeño del motor y los componentes de postratamiento, incluidos aquellos responsables del control de las emisiones contaminantes. Históricamente, los sistemas de diagnóstico a bordo fueron desplegados por primera vez en vehículos ligeros, en 1991 en los Estados Unidos y 10 años más tarde en Europa. Esos primeros sistemas DAB eran muy básicos y tenían muy poca estandarización, lo que significa que cada fabricante adoptaba un sistema diferente para proporcionar datos a los conductores y mecánicos. Para el año 1996 el sistema DAB se estandarizó y el monitoreo y los límites de emisiones que indican mal funcionamiento se unificaron entre los fabricantes estadounidenses. El DAB se introdujo en los vehículos pesados ​ en 2005 en Europa. El calendario de introducción de DAB de la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. (EPA) se inició con vehículos medianos, como una extensión de las tecnologías adoptadas para vehículos ligeros, y ahora cubre las categorías de vehículos más pesados.

Destinada a apoyar el proceso de regulación en torno a la revisión de las normas de emisiones de vehículos pesados en México (NOM 044), esta nota se centra en el calendario de aplicación de DAB en vehículos pesados para Europa y los EE.UU., y ademas se presentan las principales características técnicas de estos dos programas DAB avanzados.